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La historia de los gemelos Amen y Ausar Thompson que fueron furor en el Draft 2023 de la NBA y se separarán por primera vez

Si bien la previsible selección del francés Victor Wembanyama por parte de San Antonio Spurs fue la principal noticia que arrojó el Draft de la NBA, no fue el único hecho destacado de la ceremonia que se llevó a cabo el jueves en el Barclays Center de Brooklyn. Una de ellas fue la elección de los gemelos Amen y Ausar Thompson: el primero jugará en Houston Rockets y el segundo, en Detroit Pistons.

El desembarco de los Thompson acarrea un par de particularidades. Ninguno de los dos pasó por la universidad, sino que accedieron a la Meca del básquetbol a través de la liga Overtime Elite. Y nunca una pareja de gemelos había sido elegida en la misma ceremonia de Draft en los cinco primeros turnos de selección: Amen fue el cuarto y Ausar, el quinto.

“Ausar y yo íbamos a estar contentos sin importar quién fuera elegido primero. Significa mucho para mi familia ver que todo el trabajo duro está dando sus frutos”, sostuvo Amen en declaraciones realizadas a ESPN poco después de conocer su destino. “Ser los primeros gemelos en el mismo Draft en ir entre los cinco primeros significa mucho para nosotros”, añadió su hermano.

Ausar Thompson (izquierda) jugará en Detroit Pistons y su hermano Amen (derecha), en Houston Rockets. Foto: John Minchillo / AP.

Ausar Thompson (izquierda) jugará en Detroit Pistons y su hermano Amen (derecha), en Houston Rockets. Foto: John Minchillo / AP.

Poco menos de 1.800 kilómetros separarán a los gemelos, que hasta ahora habían recorrido a la par sus caminos en el deporte y que deberán resolver algunos aspectos elementales como la división de bienes compartidos. “Él se quedará con la PlayStation 5 y yo tendré que comprarme una. También nos peleamos por las zapatillas. Lo estoy perdiendo todo, es como un mal divorcio”, bromeó Amen.

Para la familia Thompson, esta no es la primera experiencia en el básquetbol de alto rendimiento. Troy Jr, el hijo mayor de Troy Thompson y Maya Wilson, jugó a nivel universitario en City College of San Francisco y Prairie View A&M University, participó en una Liga de Verano en Europa con Miami Heat en 2019 y también hizo una prueba con Stockton Kings, la franquicia de la G-League asociada a Sacramento Kings, pero no pasó el corte. Sus hermanos están a solo unos meses de cumplir ese sueño que a él le fue esquivo.

Los gemelos nacieron el 30 de enero de 2003 en San Leandro, una ciudad ubicada en la Bahía de San Francisco y lindera de Oakland. Ese día, Amen llegó al mundo un minuto antes que su hermano, con quien comparte segundo nombre: XLNC, que se pronuncia “Excellence” (Excelencia). Desde muy pequeños e inspirados por las habilidades de Troy Jr, comenzaron a practicar con la pelota naranja en la cancha de su escuela primaria.

Los gemelos Thompson brillaron en la escuela secundaria jugando para el equipo de Pine Crest School. Foto: Pine Crest School.

Los gemelos Thompson brillaron en la escuela secundaria jugando para el equipo de Pine Crest School. Foto: Pine Crest School.

“Siempre querían jugar uno contra uno, pero eso terminaba en peleas y discusiones. Yo les decía: ‘Está bien, pueden jugar, pero antes tienen que hacer estos ejercicios’. Entonces me alejaba, como si estuviera por irme, pero los miraba. Y ellos hacían los ejercicios todos los días antes del uno contra uno”, contó su padre en una entrevista en ESPN.

Cuando tenían 13 años, estaban cursando octavo grado y ya deslumbraban, la familia atravesó el país y se radicó en Fort Lauderdale para que los chicos pudieran jugar en Pine Crest School, un escuela conocida por el buen nivel de su equipo de básquet. Antes de tomar la decisión, hubo que convencer a mamá Maya, quien no estaba de acuerdo con la mudanza.

“Amen se dio cuenta de mi estrés y me dijo: ‘Mamá, yo me voy a quedar con vos si eso te hace sentir mejor’. Ese fue mi punto de inflexión. No había forma de que pudiera separar a estos chicos de su sueño por cómo me sentía. Cuando él se mostró dispuesto a alejarse de su hermano, le dije: ‘No, gracias’«, recordó Maya.

Con Pine Crest School ganaron el Campeonato Estatal de Florida y pronto comenzaron a recibir propuestas para dar el salto al deporte universitario. Sin embargo, optaron por otro camino que les permitiera dedicarse de lleno al básquet: firmaron contrato con Overtime Elite para participar en la temporada inaugural de esa liga nacida en Atlanta.

Overtime Elite, en cuyo Consejo de Administración participan Carmelo Anthony y Pau Gasol, nació como un sendero alternativo para llegar a la NBA: Su estructura está orientada a desarrollar jóvenes talentos, para lo cual recluta a jugadores de entre 16 y 20 años, les paga un salario mínimo de 100.000 dólares por año y les ofrece un programa educativo complementario. El año pasado, Dominick Barlow se convirtió en el primer jugador con pasado en esta liga que accedió a la NBA: fue contratado por San Antonio Spurs.

En Overtime Elite, los gemelos Thompson sumaron experiencia, roce y 10 kilos de musculatura. En la primera temporada jugaron en diferentes equipos: Amen en Team OTE y Ausar, en Team Elite. En la segunda combinaron fuerzas y talento para llevar a City Reapers al campeonato. En los playoffs, Amen promedió 17,2 puntos, 9,2 asistencias y 7,2 rebotes; su hermano, 21 puntos, 4,8 asistencias y 5,2 rebotes. Ausar fue elegido MVP de la temporada.

En la temporada pasada, los gemelos Thompson fueron campeones de la liga Overtime Elite. Foto: Adam Hagy / Overtime Elite vía AP.

En la temporada pasada, los gemelos Thompson fueron campeones de la liga Overtime Elite. Foto: Adam Hagy / Overtime Elite vía AP.

Ahora les tocará probarse en la elite. Ambos miden 1,90 metros y son elogiados por su velocidad y su capacidad atlética, pero los especialistas marcan algunas diferencias entre ambos. Ausar, quien tiene las manos más grandes, destaca más en defensa, es mejor lanzador de triples y se proyecta como alero en Detroit. Amen es más efectivo en tiros a corta distancia, es un pasador más cerebral y se estima que actuará más como base en Houston.

Si bien impactó que fueran seleccionados entre los cinco primeros jugadores de este Draft, los Thompson no serán los primeros gemelos que llegarán simultáneamente a la NBA. Los primeros fueron Dick y Tom Van Arsdale, elegidos en 1965 por New York Knicks y Detroit Pistons, respectivamente. A ellos los siguieron otros pares como Jason y Jarron Collins (2001), Brook y Robin López (2008), y Marcus y Markieff Morris (2011).

Otra célebre pareja de gemelos, Horace y Harvey Grant, arribaron con un año de diferencia: el primero se sumó a Chicago Bulls en 1987 y el segundo, a Washington Bullets en 1988. Un caso similar ocurrirá con los Murray: Keegan está jugando desde el año pasado en Sacramento Kings, mientras que Kris fue seleccionado el jueves por Portland Trail Blazers.

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